Впервые обнаружено прямое влияние сверхновой на земную жизнь прошлого

Шон Бишоп (Shawn Bishop), физик из Мюнхенского технического университета (Германия), вместе с коллегами обнаружил в отложениях на дне Тихого океана следы железа-60, которое не формируется на Земле в нормальных условиях.

Отталкиваясь от скорости распада этого вещества, учёные оценили его древность в 2,2 млн лет.
Кассиопея A, остаток сверхновой в созвездии Кассиопеи. Она вспыхнула на расстоянии, в 25 раз превышающем то, на котором произошла вспышка, предположительно, ответственная за повышение содержания железа-60 в отложениях, образовавшихся 2,2 млн лет назад.
Кассиопея A, остаток сверхновой в созвездии Кассиопеи. Она вспыхнула на расстоянии, в 25 раз превышающем то, на котором произошла вспышка, предположительно, ответственная за повышение содержания железа-60 в отложениях, образовавшихся 2,2 млн лет назад.

1-1

Следы изотопа были, по мнению исследователей, связаны с кристаллами магнетита, являющимися продуктами жизнедеятельности некоторых бактерий, которые формируют это вещество из железа и воздуха, растворённых в воде, и используют его для ориентации относительно магнитного поля Земли.

Но чтобы в таком магнетите могло присутствовать железо-60, наша планета 2,2 млн лет назад должна была подвергнуться гамма-излучению от мощного источника, скорее всего — относительно близкого взрыва сверхновой. Увы, пока нельзя с уверенностью сказать, какая именно сверхновая повинна в этом.

Самым вероятным кандидатом считается взрыв в OB-ассоциации Скорпиона — Центавра, наиболее близкой к нам группы молодых голубых звёзд с коротким жизненным циклом, заканчивающимся вспышкой сверхновой. Поскольку находятся они в примерно 400 световых годах от Земли, то, с одной стороны, достаточно близки, чтобы оставить на нашей планете изотопные следы такого взрыва, а с другой — в меру далеки, чтобы не «зачистить» своим взрывом жизнь на планете и позволить нам задаваться сегодня вопросом о причинах появления железа-60 в древних морских отложениях.
OB-ассоциация Скорпиона — Центавра, состоящая из ярких голубых звёзд, могла стать местом, где взорвалась искомая сверхновая.
OB-ассоциация Скорпиона — Центавра, состоящая из ярких голубых звёзд, могла стать местом, где взорвалась искомая сверхновая.
1-2

Исследование очень важно для реконструкции важных моментов развития жизни на Земле. Давно предполагалось, что часть массовых вымираний прошлого по крайней мере частично связана с относительно близкими вспышками сверхновых, однако вопрос о том, можем ли мы проследить такие события, оставался открытым. Рассматриваемая работа показывает, что это вполне возможно даже в отношении взрывов, которые не были причинами вымираний. Очевидно, если бы часть катастрофических событий такого рода в прошлом планеты была вызвана сверхновыми, можно было попробовать поискать их следы в изотопном составе древних морских отложений.

Отчёт об исследовании представлен 14 апреля 2013 года на заседании Американского физического общества, а с его препринтом можно ознакомиться здесь.

По материалам: Nature News.

Author: Хорошие новости

Share This Post On

Оставить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Можно использовать следующие HTML-теги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>